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La Chine confirme la détention d’un pilote américain soupçonné de contrebande de munitions

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Haïti standard, le 22 septembre 2019.- Le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Geng Shuang a déclaré aux journalistes vendredi 20 septembre que les douaniers de la ville méridionale de Guangzhou ont arrêté un citoyen américain, le 12 septembre 2019. Ce pilote américain transportait 681 boulettes de fusil airsoft dans ses bagages et envisageait de se rendre à Hong Kong.

Le pilote a d’abord été identifié par le Wall Street Journal cette semaine comme Todd A. Hohn, un ancien colonel de l’US Air Force. Ce citoyen américain transportait des granules non métalliques utilisés dans des fusils à air comprimé de faible puissance dans un sac enregistré et ne peut pas quitter la Chine en attendant les résultats de son enquête, a rapporté le Journal, citant des personnes familières avec l’affaire.

Todd A. Hohn est en liberté sous caution et fait l’objet d’une enquête criminelle pour contrebande de munitions, a déclaré le porte-parole.

La compagnie FedEx a confirmé dans un communiqué que l’un de ses pilotes avait été arrêté à bord d’un vol commercial à Guangzhou. « Nous travaillons avec les autorités compétentes pour mieux comprendre les faits », a déclaré l’entreprise.

La Chine a quelques-unes des réglementations les plus strictes du monde de contrôle des armes à feu, et même beaucoup de Chinois ne sont pas au courant des règles draconiennes régissant les répliques d’armes airsoft, qui tirent des granules qui peuvent laisser des ecchymoses, mais sont rarement mortelles.

La Chine confirme la détention d'un pilote américain soupçonné de contrebande de munitions
Geng Shuang, le porte-parole du ministère des affaires étrangères de la Chine (photo internet)

Les médias d’État chinois ont couvert en 2016 le cas d’un homme de la province du Fujian qui a été abasourdi lorsqu’il a été condamné à la prison à vie après avoir commandé 24 répliques d’armes à feu sur Internet.

Le cas de Todd A. Hohn ajoute un autre point de pression pour FedEx en Chine, où l’entreprise fait face à de graves risques politiques. Les autorités chinoises ont ouvert des enquêtes sur le service express depuis juin dernier, et les médias d’État ont suggéré que la société pourrait être placée sur une liste noire d’entreprises étrangères considérées comme « peu fiables ». Ce, après que Huawei, le géant chinois de la technologie, ait accusé FedEx de mal grouper colis et les fautes potentielles.

La liste des entités peu fiables proposée par la Chine semblait être une réponse à la décision de Washington d’interdire les entreprises américaines de faire affaire avec Huawei, après que le gouvernement américain ait ajouté l’entreprise technologique chinois sur une liste noir du département du commerce.

FedEx a déclaré cette semaine que ses perspectives d’affaires pour l’année s’est considérablement assombrie au milieu du différend commercial entre les États-unis et la Chine.

Les autorités chinoises ont enquêté sur FedEx ces dernières semaines pour l’expédition illégale d’armes, y compris des couteaux, à Hong Kong, selon l’agence de presse d’État Xinhua. FedEx a déclaré que le paquet contenant des couteaux n’a jamais quitté sa ville d’origine – par coïncidence, Guangzhou, où Hohn a été détenu.

Tout l’été, la Chine a accusé les États-unis de fomenter secrètement des manifestations et des violences à Hong Kong, mais n’a pas fourni de preuves substantielles.

La Chine confirme la détention d'un pilote américain soupçonné de contrebande de munitions
Le pilote américain Todd A. Hohn arrêté en Chine (photo internet)

Hohn, qui a quitté l’armée de l’air en 2017, était passé par la sécurité et attendait dans un salon exécutif pour un vol Cathay Dragon retour à Hong Kong quand il a été arrêté, a rapporté le journal.

Une enquête prolongée sur Hohn pourrait ajouter de la pression aux relations bilatérales à un moment où les pays occidentaux, y compris le Canada, l’Australie et les États-unis, ont accusé la Chine de saisir des ressortissants étrangers sur des accusations obscures ou forgées de toutes pièces pour s’appliquer pression politique sur leurs gouvernements.

HS/Haïti standard

Source : Washington Post